また、忍耐は神の約束の成就を待つのに必要であり、待つことによって得られる。アブラハムについて、「忍耐強く耐え忍んだ後、約束のものを得た」と述べられている。遅延は神の王国の法則の一つであることは明らかなように思われる。これは私の頭を困惑させ、私の心と忍耐を厳しく試みる。「農夫は地の尊い実りを待ち望み、そのために忍耐します」。「あなたたちも忍耐しなさい。主の来臨は近いからです」。アブラハムが自分の嗣業をどれくらい待ったか、あなたは知っているか。初代教会はペンテコステをどれくらい待ったか?花嫁は自分の主をどれくらい待ち続けてきたか?ドルボー夫人がアンディーの回心をどれくらい待ったか、あなたは知っているか?最終的に、四十年後、彼女の祈りはかなえられた。そして、アンディーは五万人以上の人をイエスに導いたのである。一万人の母親たちが祈りがかなえられるのをどれくらい待ってきたことか!「遅延」の法則は信仰の試みだが、忍耐を育むのである。

 神は少なくとも祈りを三種類に区別された。第一は、「求めよ、そうすれば与えられる」。第二は、「探せ、そうすれば見いだす」。第三は、「叩け、そうすれば開かれる」である。この土地では今日、祈りに関する皮相的な考えが広まっている。それによると、恵みの御座は一口の食べ物を掴んでさっさと駆け去る昼食売り場のようなものである。「男は常に祈るべきであって、気落ちしてはならない」。「主を待ち望む者は新たな力を得る」。預言者エリヤが霊的戦いの苦しみで何度も屈んだ時、自然の力は全能の祈りに屈して、小さな雲が空に現れた。人々が絶え間なく祈り続けている間、天使が来てペテロのために牢獄の扉を開いた。

 楽器による振動を繰り返し与えると、橋の堅固な土台が砕けて崩落することが知られている。それと同じように、聖霊の力に満たされた信仰の祈りの絶え間ない波動は悪の厚い壁を崩して、信仰の祈りに約束されている力強い出来事を生じさせることが知られている。中継局が電話の呼び出しに応えるような迅速な応答がなければ待っても仕方がない、と考えている人もいるようである。それで彼らは受話器を置いてしまうのである。神は常に最初の呼び出しに応じてくれるとは限らない。多くの時、富の授与には諸々の条件がある。ヨブ記二十八章で主は、最上の最も価値あるものを得る過程の絵図として、鉱業の過程を用いておられる。箴言では、知恵を得る過程を用いて、最上のものを得る方法をわれわれに教えて下さっている。金、鉄、石炭、真珠を得る過程では、時間が重要な要素である。時間、出費、痛み、労苦は、待つことと並んで商売の一部である。だから、待つ者のところに多くのものが集まるのである。

 この世の事業は粘り強いが、あまりにも多くの時、われわれは霊的事柄でこの粘り強さに欠けている。総合石油会社は一つの穴を掘るのに二十万ドル費やしても、石油が一バレルも得られないことがある。すると、三百フィートか四百フィート場所を移して、別の穴を掘る。もしわれわれが勝利の祈りの中で十分な時間を費やしていたなら、その答えは地上の産業がかつて獲得した最も輝かしい成果を無限に上回る価値があっただろう。神が与えて下さる多くのものは、急いで与えるにはあまりにも偉大すぎるのである。神の手順の多くは周到である。


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