「主の秘密は主を畏れる者たちと共にあり、主はその契約を彼らに示される」(詩篇二十五・十四)。


 自然界は秘密に満ちている。それは謎で一杯の宝の家のようなものであり、それについて人は僅かしか知らない。科学は毎年ますます多くの発見をしている。しかし、今日研究者たちが発見しつつある神の諸々の秘密は、どちらかというと月並みな秘密であって、貝のように浜辺で拾い上げられるものである。それらの秘密は、これから示されようとしている秘密の、たかだか十分の一にすぎない。

 自然界で最高のものは隠されている。地面の上にむきだしで転がっているわけではないし、略奪者の手によって壊されることもない。それらは「くずや酔っぱらい」のためではなく、赤鼻の飲んだくれのためでもない。価値あるものは、それに値する人しか見いだせない所に置かれている。貴金属は地中や山々の中に隠されており、この隠れた鉱石を確保するには、岩を打ち叩いて火で燃やさなければならない。ダイヤモンドは地中深くで造られる。真珠は深海でとれる。しかも、ざらざらした貝の中にしまわれて、膜で覆われていることがしばしばである。そのため、その価値を見抜いて膜を取り除くには、職人の技能が必要である。ダイヤモンドの美しさはほとんどの場合、一つの秘密であり、成形と研磨の偉大な技能の産物である。

 この原則は鉱物の世界で成り立つだけでなく、植物の世界でも成り立つ。最高級の木の実の中身は堅い殻で覆われており、この殻を破らなければならない。クルミの中身やココナッツの美味なミルクは隠されており、工場で働く者たちは懸命に力を注いでいる。科学、芸術、発明上の諸々の秘密がある。近頃われわれが重んじているほとんどすべてのものは、現代に発見されたものによる。今日明らかになっている、言い尽くせないほど有用な諸々の秘密を、われわれの偉大な祖父たちは知らなかったのである。

 ワットの努力のおかげで、われわれは蒸気エンジンを持っている。ステフェンソンの労苦のおかげで鉄道を、エジソンとベルの研究のおかげで電話を、われわれは持っている――この人々はみな、神の諸々の秘密を探求してそれを見いだした人々である。彼らの中に、「浮浪者」や、「くたくたの人」や、商品箱の所に座って、ちまちまとタバコジュースをすするような怠け者は、誰もいなかった。彼らは金を否み、快適さや快楽を否み、社会的にも家庭的にも自分を否み、神の御業に没頭して、あなたたちが日常生活で喜んで使っているこれらのものを見つけ出したのである。エジソンは自然と発見と発明に没頭した。そのおかげで、あなたは彼よりも容易に、合衆国大統領と話せるのである。自然の諸々の秘密は、万人や万物から隠されている。それらを見いだすには、探求しなければならず、自分自身を大いに犠牲にしなければならないことがしばしばである。

 南アメリカでは、人々はかがんで左右や背後を見わたし、山々の裂け目からダイヤモンドを拾う。私はあなたたちに言いたい。喜んで自分を否む人々が自然の諸々の秘密を見いだすように、自分自身を否んで探求する人々が御霊の諸々の秘密を見いだすのである。会衆席の隅にただ座っているだけでは見つからないものを、神は持っておられる。神を畏れて代価を払う人々にしかわからないものを、神は神聖な恵みの領域の中に持っておられる。


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