ステパノの「信仰」は知的に言っても、経験的に言っても、実践的に言っても正しいものだったことがわかる。さて、信仰が知的に正しいことには幾らかの価値がある。「誠実で正直である限り、何を信じても違いはない」とあなたたちに言う人々を私は知っている。正しい理解をもたずに聖化の中に転がり込む人々がいることを私は認める。しかし、心が正しくあり続けるなら、すぐに正しい理解が得られるようになる。真理を頭に入れておくことは価値のあることである。

 この誤謬の時代、嵐のような時代、あなたも私も真理に根ざすことが大事である。そして、聖書を学んで、神の救いはわれわれの必要を満たせるほど大きなものなのかどうか、その治療法はわれわれの病を癒せるほど偉大なものなのかどうかを知る必要がある。人々は至る所で「そんなことはない」とわれわれに告げる。人々は至る所で「われわれに持てる最善のものは、罪を支配して屈服させる力である」とわれわれに告げる。しかし、すべての罪から救ってもらえることを聖書から見いだせさえするなら、われわれは幸先のよい始まりをしたことになる。これは価値あることである。

 しかし、特にメソジストやクエーカーの中には、聖潔の問題に関して正しい理解を持っているにもかかわらず、その心が正しくない人々もいる。しかし、われわれの心を正せる一つの方法を神は持っておられる。ステパノは神の計画を見いだして、この祝福を見いだしたのである。われわれの中にも、神の計画を見いだして、ステパノと同じ祝福を受けた人々がいる。神の計画はあなたの心を正しくする。これは極めて重要である。なぜなら、心はあなたの家であり、あなたの住まいだからである。自分の台所や家や炉端周辺で正しい生き方ができるなら、そういう人々は一般的に言って、連れがいる時も行儀良く振る舞えるのである。

 また、ステパノは実践面でも正しかった。彼は評判のいい人であった。歩みの正しい人であった。彼の頭の中に入ったものは心の中に収められた。彼は自分が宣べ伝えていることを実践した。近頃、人々は簡単に約束を破り、とても些細なことのために自分の言葉を守らない風潮があるが、どうかステパノに倣えるよう神がわれわれを助けて下さいますように!どうか神が信仰を実践できるようにして下さいますように!と私は祈る。

 ステパノは聖霊に満ちていた。彼は人々の間で力強い業や奇跡を行った。彼には反対者が抵抗できない力があった。このような力が今日大いに必要である。彼には奇跡を行う力があっただけでなく、人々の口をとざす力、悪魔の鉄砲を止める力もあった。今日、このような力が必要である。神に感謝すべきことに、神はこの力を授けて下さる。われわれが指一本あげるまでもなく、神は悪魔の陣営を混乱に陥れる力をわれわれに与えておられる。われわれがなすべきことはただ、上って行って戦利品を取ることだけである。

 ああ、愛する人よ、あなたが聖霊と火のバプテスマを得る時、それはあなたの頭を正すだけでなく、あなの生活をも正す。あなたを圧倒的で無敵な者にする力をあなたに与える。そしてこれこそ、説教者たちや助祭たちや聖職者たちが好まないものなのである。なぜなら、連中は扱いやすい民を望んでいるからである。「今いる権力者たち」は、管理しづらい祝福を受けている人々を見いだすと、ひどく狼狽してしまうのである。


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